• Grigoris Grigoras

Θα παίξω κι ας πεθάνω…(video)

Σαν σήμερα, το 1967 γεννήθηκε πιθανότατα ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες στην ιστορία του κολεγιακού μπάσκετ, ένα σπάνιο ταλέντο, ένας παίκτης που θα άφηνε τον κόσμο με ανοιχτό το στόμα. Κι όμως, η μοίρα έπαιξε σκληρό παιχνίδι μαζί του. Σε ηλικία μόλις 23 χρονών άφησε την τελευταία του πνοή στο παρκέ. Η ιστορία του Χανκ Γκάδερς (Hank Gathers) είναι λιγότερο γνωστή από άλλες παρόμοιες, όπως αυτή του Λεν Μπάιας, ή άλλων παιδιών των οποίων η ζωή τερματίστηκε άδοξα πριν προλάβει ο κόσμος να θαυμάσει το ταλέντο τους.

Την πρώτη φορά που κατέρρευσε ήταν τον Δεκέμβριο του ’89. Τότε, 13:56 πριν το τέλος του αγώνα με το Santa Barbara κέρδισε φάουλ και πήγε στις βολές. Όταν στήθηκε στη γραμμή έμοιαζε να τρέμει. Σούταρε την πρώτη, αστόχησε, έκανε δύο βήματα πίσω και έπεσε λιπόθυμος στο παρκέ. Αμέσως, διακομίστηκε στο νοσοκομείο, όπου έκανε ατελείωτες εξετάσεις. Διαγνώστηκε πως πάσχει από ταχυκαρδία και του χορηγήθηκε αγωγή. Επέστρεψε στην προπόνηση, αλλά παραπονιόταν συνεχώς για τα χάπια που έπαιρνε. Έλεγε στους γιατρούς και τους προπονητές του ότι του προκαλούσαν υπνηλία, έτρεχε και κουραζόταν, δεν είχε αντοχές, έπρεπε να κοιμάται παραπάνω και ένιωθε αδυναμία όταν τα έπαιρνε. Προσπαθούσε να τους πείσει να του μειώσουν τη δόση, κάτι που δεν έγινε, και ο Γκάδερς αποφάσισε να τη μειώσει μόνος του. Το έκανε κρυφά και άρχισε να βρίσκει τον παλιό καλό του εαυτό στο παρκέ. Όταν το συνειδητοποίησε άρχισε να μην παίρνει όλες τις δόσεις, ανάλογα με τους αγώνες της ομάδας, αλλά και να μην κάνει όλες τις εξετάσεις. Ούτε ο ίδιος δεν μπορούσε να καταλάβει πόσο ρίσκαρε. Στη τελική φάση της Περιφέρειάς του σταμάτησε τα test προόδου, και υπήρξαν υποψίες ότι σταμάτησε την φαρμακευτική αγωγή.

Στις 4 Μαρτίου το 1990 ο κόσμος έχει μαζευτεί από νωρίς για να παρακολουθήσει από κοντά τον Χανκ Γκάδερς σε αγώνα του κολεγιακού πρωταθλήματος. Το γήπεδο είναι γεμάτο και ο ενθουσιασμός διάχυτος παντού. Ο Γκάδερς πέτυχε το θεαματικότερο καλάθι του παιχνιδιού, με tomahawk κάρφωμα από ένα alley oop. Το κοινό τον αποθέωσε. Μετά, κάνει «high-five» με τον Κιμπλ και παίρνει θέση άμυνας στο κέντρο του γηπέδου. Όμως, καταρρέει. Το κοινό ανατριχιάζει, ο Γκάδερς προσπαθεί να σηκωθεί, αλλά δεν βρίσκει δύναμη. Ο Τζος Λόουερι, ο παίκτης του Πόρτλαντ που μάρκαρε, του προτείνει το χέρι για να τον σηκώσει, αλλά ο Γκάδερς δεν έχει πλέον συναίσθηση. Την ώρα που αρχίζουν οι σπασμοί, όλοι οι συγγενείς του, οι γιατροί της ομάδας, αλλά και όσοι γιατροί ήταν στο γήπεδο βρίσκονται από πάνω του και προσπαθούν να τον επαναφέρουν.

«Θέλω να σηκωθώ!» είναι τα τελευταία του λόγια, όταν οι υπόλοιποι τον παρακαλούν να παραμείνει ξαπλωμένος. Πίστευε πως δεν ήταν τίποτα το σοβαρό και ήθελε να σταθεί και πάλι στα πόδια του. Δευτερόλεπτα μετά αφήνει τη τελευταία του πνοή, με την οικογένειά του να κοιτάζει αποσβολωμένη.

Προς τιμήν του αριστερόχειρα κολλητού του ο Bo Kimble σε κάθε ματς μέχρι το τέλος της χρονιάς σούταρε την πρώτη βολή που κέρδιζε με το αριστερό χέρι παρότι δεξιόχειρας (ο Γκάδερς ήταν κακός σουτέρ ελεύθερων βολών και σε κάποιο ματς, στην «απόγνωσή» του δοκίμασε να σουτάρει με το δεξί χέρι) Το γυμναστήριο του κολεγίου μέχρι σήμερα λέγεται (ανεπίσημα) «Hank’s House». Όλη η ομάδα του 1989-90 μπήκε το 2005 στο Hall of Fame του κολεγίου, ενώ ο Γκάδερς μπήκε και στο Hall of Fame της WCC.

Το μπάσκετ του έδωσε τη δυνατότητα να ξεφύγει από τα γκέτο της Φιλαδέλφεια και να κάνει όνειρα για μια όμορφη ζωή. Στο μπάσκετ άφησε την τελευταία του πνοή, προδομένος από το κολέγιό του που με εγκληματική αμέλεια έπαιξε τη ζωή του κορώνα-γράμματα, αλλά και από τη δική του αγάπη «για να παίζω» όπως είχε πει, που δεν του επέτρεψε να δει καθαρά το πρόβλημά του.

Πριν ξεκινήσει η τελευταία σεζόν της καριέρας του ο Χανκ είχε πει για το κατόρθωμά του να αναδειχτεί πρώτος σκόρερ και ριμπάουντερ στο NCAA: «Ο καθένας μπορεί να βάλει 30 πόντους σε έναν αγώνα, αν συγκεντρωθεί σε αυτό. Αλλά το να παίρνεις ριμπάουντ είναι ξεχωριστό, γιατί έρχεται από την καρδιά».

Τίποτα το χαρούμενο δεν έχει ο θάνατος. Αν κάτι όμως παρηγορεί την οικογένεια του είναι η σκέψη πως πέθανε κάνοντας αυτό που αγαπούσε πραγματικά. Έφυγε ιδρωμένος, κουρασμένος, με μια μπάλα να βρίσκεται δίπλα του. Έφυγε με ένα γλυκό χαμόγελο στα χείλη….

Φίλες και φίλοι ….ο Hank Gathers


#HankGathers

0 views
GREGS-LOGO.png

© 2020 Mpasketologies. All rights reserved.